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Analista Cinematográfico y de Música Clásica.

domingo, 16 de julio de 2017

Il Giovane Toscanini

“Immenso Ftha”

Si la muerte del compositor italiano, Giuseppe Verdi marcaba una frontera temporal en la historia de Italia, algo parecido podríamos decir de la vida del conductor de orquesta, Arturo Toscanini.
Este músico italiano, es considerado por muchos de sus contemporáneos, críticos, colegas y público en general, como el más grande director de orquesta de su época:
Fogoso, apasionado, vehemente, impulsivo, brillante, intenso, y obsesivamente perfeccionista, era célebre por su brillantez en la ejecución orquestal, su incansable perfeccionismo, su prodigioso oído, y su memoria fotográfica, que le permitía corregir errores de los miembros de la orquesta que habían sido inadvertidos durante décadas por sus colegas.
Aunque algunos recuerdan más sus ataques de furia, que su música; y es que cuando Arturo Toscanini se enfadaba, lo hacía en serio.
Una vez, el italiano aplastó con su pie un reloj de bolsillo.
Otra vez, pateó el atril… y la batuta destrozada, se convirtió casi en su seña de identidad.
Pero el rigor con el que se exigía perfección a sí mismo y a sus músicos, lo convirtió en “maestro assoluto”, celebrado, admirado y venerado en todos los escenarios del mundo, desde New York a Milán.
Inició su carrera musical como violoncelista, pero demostró grandes dotes para la dirección, que le granjearon un inmediato prestigio.
Toscanini inició su formación musical en Parma, al ganar una beca para el conservatorio local, en el que estudió cello.
Tras sus estudios, fue admitido en la orquesta de una compañía de ópera, con la que realizó una gira por Sudamérica.
Mientras representaban “Aida” de Verdi, en el Theatro Lyrico Fluminense de Río de Janeiro, el 30 de junio de 1886, el director de la orquesta, Leopoldo Miguez, fue abucheado por el público, y obligado a abandonar el escenario.
Empezamos diciendo que “Aida” es una ópera en IV actos, con música de Giuseppe Verdi, y libreto en italiano de Antonio Ghislanzoni, basado en la versión francesa de Camille du Locle, de la historia propuesta por el egiptólogo francés, Auguste Mariette.
El éxito de esta ópera, cimentó aún más la fama internacional de Verdi; mientras que Leopoldo Américo Miguez, fue un compositor, violinista y director de orquesta brasileño; considerado como el continuador de la obra de Francisco Manuel da Silva, y el renovador de la enseñanza de la música en Brasil, a inicios del siglo XX.
Miguez, fue contratado para la representación de Aida en Río de Janeiro en 1886, pero renunció debido a diferencias con los músicos, forzando al director de la compañía, a buscar inmediatamente a un sustituto.
La protesta tuvo mucho que ver con la obstinada negativa de la compañía italiana, a aceptar las órdenes de un “extraño” brasileño contratado, así como a las cuestionables habilidades musicales de Miguez.
Carlo Superti y Aristide Venturi, intentaron sin éxito, terminar el trabajo.
En la desesperación, los cantantes sugirieron el nombre del asistente del maestro de coros, que conocía toda la ópera desde memoria.
Aunque no tenía ninguna experiencia de conducción, Arturo Toscanini, finalmente fue persuadido por los músicos para tomar la batuta a las 9:15pm, y dirigió una actuación de la ópera de 2 horas y media, completamente de memoria.
El público, fue tomado por sorpresa, primero por la juventud y pureza de aplomo de este conductor desconocido, y luego por su sólida maestría.
El resultado, fue una asombrosa aclamación.
Un relato en profundidad, del autor italiano Filippo Sacchi, atribuyó la culpa a lo que sucedió directamente al maestro Miguez, que “se mostró no sólo incompetente en el trato con la música, sino también con el dinero”
Siguiendo esta misma línea, Sacchi señala que “Miguez era nativo de Río, donde tenía muchos partidarios.
Escribió una carta abierta a los periódicos, para anunciar que se retiraba de la compañía y que, según él, no había cumplido sus esperanzas...
Se había visto obligado a abandonar su puesto, por el prejuicio injusto y preconcebido, manifestado hacia él por la empresa, que debido a un chauvinismo equivocado, no había querido obedecer a un director brasileño.
La declaración terminó acusando a Superti, de instigar la acción insubordinada de sus compatriotas”
Como Sacchi lo relata:
“Antes de que pudiera comenzar, toda la audiencia se puso de pie con el rugido:
“¡Abajo los italianos!
¡Arriba con Brasil!”
Algunos de los caballeros de las primeras filas de los puestos, se arrojaron al desafortunado Superti, lo arrastraron a una de las puertas laterales, y lo arrojaron... los cantantes quedaron paralizados; 2 o 3 de los más ingenuos de ellos, habían corrido al escenario para consultar con los demás.
Allí, aterrorizados y perplejos, como altos sacerdotes, guerreros y esclavos etíopes, se encorvaron detrás de la cortina, que había sido bajada, buscando frenéticamente una solución.
La audiencia gritaba y silbaba, y no daba señales de querer salir del teatro.
Los miembros más valientes de la orquesta, estaban listos para llevar a cabo cualquier cosa, a toda costa.
Pero:
¿Quién iba a pisar la tribuna?
¿Quién sería capaz de reunir el espectáculo bajo estas condiciones, y enfrentarse a una audiencia hostil y turbulenta?”
¿Quién?
En ese punto más bajo de posibles, una bombilla se disparó en la cabeza de alguien:
“De repente alguien sugirió, “Toscanini”
“¿Toscanini?
Pero Toscanini es violonchelista”
Sin embargo, el nombre estaba en los labios de todos.
Una búsqueda frenética se inició para encontrar al joven músico, antes de que la audiencia se fuera a la casa, y la desgracia cayera sobre todos.
Mientras tanto, el corista de la compañía, Aristide Venturi, fue persuadido “como un cordero a la matanza”, en la inenviada posición de dirigir el preludio de la ópera, que en condiciones normales, habría calmado a la multitud...
Esta no era una de esas condiciones, sin embargo:
“A su vista, hubo un rugido de furia de la audiencia.
El pobre hombre saltó, y se escondió detrás de los contrabajos.
Un grupo de exploración improvisado, finalmente localizó al ausente Arturo.
Había estado pasando el día con una chica, y la ha traído de regreso a su hotel, afortunadamente, a sólo unos metros del teatro”, según se contó.
Otras versiones, colocaron a Toscanini en alguna parte dentro de la ópera, pero decididamente, no en la orquesta.
Independientemente de las circunstancias, y en contra de su despreocupada voluntad, el violonchelista principal, irritado y visiblemente antagónico, fue trasladado al teatro, donde, “para su asombro, el joven se encontró en el escenario, rodeado por toda la compañía.
Siguió el argumento vehemente, y le explicaron que él era la única esperanza, que a menos que la actuación continuara, no tendrían suficiente dinero para comprar comida al día siguiente, y prometieron ayudarle tanto como pudieran”
Toscanini les dijo, que “estaban locos”
¿Cómo podían esperar que condujera?
Nunca había conducido en su vida.
Ni siquiera había sostenido una batuta en la mano… e insistió en su negativa.
Parecía improbable que algún argumento lo moviera.
“De repente, sus ojos se centraron en 2 jóvenes miembros del coro, ambos de Parma.
Uno de ellos, en particular, lo miró implorante.
Tenía un rostro sencillo, honesto, campesino, una cara familiar.
Ella juntó las manos como si estuviera en oración, entonces, la pobre mujer rompió en dialecto parmesano, diciendo:
“¡Vamos, arriba con usted, Toscané!”
Eso lo arregló, era la voz de Parma”
Y murmuró:
“Muy bien, si quieres, lo intentaré”
La aparición repentina de este muchacho, y la absoluta novedad de la situación, atrajeron al público.
Su curiosidad se agitó, y el silencio descendió como por brujería; un silencio impresionante, después de ese alboroto anterior.
Pero:
¿Estaba el público realmente aplacado, o era simplemente una pausa por el asombro ante un mayor alboroto?
La respuesta fue lo suficientemente rápida.
Para su fama y crédito duradero, la primera exposición del director naciente, fue un “tour de forcé” para él, y para la compañía de ópera que luchaba contra esas adversidades.
Incluso consiguió dirigir la obra enteramente de la memoria, una necesidad absoluta, dada su condición miópica severa, que se pensaba que era una práctica poco común en ese momento:
“Allí está el joven Toscanini, en el estrado del conductor, usando el abrigo de otra persona, que lo han metido dentro de él sin que él se diera cuenta, sosteniendo una batuta que alguien ha logrado empujar entre sus dedos.
Cierra la partitura, porque nunca, durante toda su carrera, había de conducir excepto por memoria; levanta su bastón, envía la mirada eléctrica familiar de izquierda a derecha, y da la señal para el ataque.
Comienza el preludio...
Comprometido, la orquesta realiza sus más heroicos esfuerzos para secundar a este conductor, en cuyas manos, el destino de su temporada puede ser salvado.
Tras vítores y silencios, la ópera cierra con un delirio de aplausos.
El desastre, había sido evitado para la compañía”
Durante el resto de la temporada, Arturo Toscanini dirigió 18 óperas, todas con absoluto éxito, comenzando así, y con apenas 19 años, su carrera como director.
Esta es la versión oficialmente aceptada de los acontecimientos que se desarrollaron en esa notable ocasión.
La novedad sobre él, produjo un golpe de efecto que silenció al público hasta el aplauso final, y fue el punto de partida de una trayectoria acompañada desde entonces, de un halo de leyenda.
Los músicos de Toscanini, habían reconocido intuitivamente cualidades que sus maestros habían pasado por alto.
Había tenido que abandonar la escuela, para encontrarse a sí mismo; y Toscanini “se encontró” en Río.
Su triunfo inequívoco allí, condujo a nuevos compromisos de Europa y América del Sur, incluyendo un período de 4 temporadas en El Teatro Colón de Buenos Aires, que contribuyó en gran medida, a solidificar su reputación internacional en el extranjero, que lo colocó como uno de los más destacados de la música clásica.
Cuando Toscanini salió de Río, se llevó con él más que una pequeña suma de dinero.
Los ciudadanos de Río, mucho antes del final de la temporada, habían olvidado todo su odio hacia los italianos, y ahora los querían y admiraban, tanto como antes los habían odiado.
Y fue una lección que no pasó desapercibida por otros...
Recuperándose de su fiasco anterior, Leopoldo Miguez finalmente ganó fama como campeón en Brasil de las obras de los compositores Hector Berlioz, Franz Liszt y Richard Wagner, una hazaña sin precedentes para un brasileño de esa época.
Viajante frecuente en el continente europeo, el nativo de Niterói, eventualmente demostró su valía como competente y respetable administrador, en su calidad de director del Conservatorio de Música de Río.
También hay que destacar, que durante ese tiempo en Brasil, reinaba Pedro de Alcântara João Carlos Leopoldo Salvador Bibiano Francisco Xavier de Paula Leocádio Miguel Gabriel Rafael Gonzaga de Habsburgo-Lorena e Bragança; bajo el nombre de Pedro II de Brasil, apodado “El Magnánimo”, siendo el 2° y último Emperador de Brasil, último Emperador de Brasil en ostentar el título de Jefe de Estado; cuyo reinado duró 58 años, de 1831 a 1889.
Nacido precisamente en Río de Janeiro, como Monarca impuso con firmeza la abolición de la esclavitud, a pesar de la oposición de intereses económicos y políticos, y se ganó la reputación de ser un gran patrocinador del conocimiento, la cultura, y las ciencias, así como el respeto y la admiración de estudiosos como:
Charles Darwin, Victor Hugo y Friedrich Nietzsche.
Fue amigo de Richard Wagner, Luis Pasteur, y Henry Wadsworth Longfellow, entre otros.
Pedro II, consideraba la esclavitud como una “vergüenza nacional”
Además, El Emperador no tenía esclavos; y la abolición de la esclavitud, era un tema delicado en Brasil.
Casi todo el mundo, del más rico al más pobre, tenía sus esclavos…
Sin embargo, El Emperador quería poner fin a la esclavitud de forma progresiva, para atenuar el impacto de la abolición en la economía nacional, y fingió ignorar los daños crecientes que causaría a su imagen y a la de la monarquía, su apoyo a la abolición.
El Emperador, no tenía el poder constitucional para intervenir directamente, y poner fin a esta práctica; por lo que tuvo que utilizar todo su poder para convencer, influenciar y obtener el apoyo de los políticos, para alcanzar su objetivo.
Se le reprochó, y se le hizo saber que “la abolición era su deseo personal, y no de la nación”
 Finalmente se aprobó el proyecto de ley, y la ley de vientres libres, fue promulgada el 28 de septiembre de 1871.
Gracias a ella, todos los niños nacidos de esclavas tras esta fecha, nacían libres.
Mientras Pedro II estaba convaleciente en la cama del hospital, se le informó, el 22 de mayo de 1888, que la esclavitud había sido abolida en Brasil.
Con la voz débil y lágrimas en los ojos, dijo:
“¡Qué gran pueblo!”
El reinado de Pedro II tuvo un final poco común, ya que fue depuesto cuando era muy querido por el pueblo, y en la cima de su popularidad.
A él le siguió un periodo de gobiernos débiles, dictaduras y crisis constitucionales y económicas.
Los hombres que lo exiliaron, pronto lo convirtieron en un modelo para la república brasileña.
Algunas décadas después de su muerte, su reputación fue restaurada, y sus restos mortales fueron llevados de vuelta a Brasil.
Por su parte, Arturo Toscanini pasó de atrilero de orquesta, a convertirse en un caso único en la conducción de música sinfónica y operática, a lo largo y ancho del mundo.
Sus logros incluyen nada menos que el estreno de las más famosas óperas contemporáneas:
“Pagliacci”, “La Bohème”, “La Fanciulla del West” y “Turandot”; así como el Adagio para Cuerdas de Barber, entre tantas obras.
“Gentlemen, be democrats in life but aristocrats in art”
Il Giovane Toscanini es un drama italiano del año 1988, dirigido por Franco Zeffirelli.
Protagonizado por C. Thomas Howell, Elizabeth Taylor, Sophie Ward, Pat Heywood, John Rhys-Davies, Philippe Noiret, Franco Nero, Valentina Cortese, entre otros.
El guión es de William H. Stadiem, basado en un argumento de Franco Zeffirelli y Ennio De Concini; y es un recuento ficticio de los acontecimientos que llevaron a Arturo Toscanini, a hacer su debut como director en Río de Janeiro en 1886.
Aunque casi todo el argumento está embellecido, los acontecimientos que rodean el debut inesperado, y la inesperada conducción de la ópera “Aida”, se basan en hechos reales; de hecho, Il Giovane Toscanini es una doble historia de éxito:
En la ficción, Elizabeth Taylor interpretó aquí a una soprano rusa, en su regreso triunfal bajo la inspiración de Toscanini; por lo que Zeffirelli basó gran parte del guión, en su propia experiencia, ayudando a ingeniar el regreso de Maria Callas en 1965.
En un ejemplo de arte imitando la vida, La Taylor haría aquí, su primera aparición en 7 años.
Así, tras el éxito de “Amadeus” (1984) de Miloš Forman y “Stradivari” (1988), la biografía cinematográfica de Giacomo Battiato, sobre el legendario fabricante de violines, también rodado en Italia, giran alrededor de músicos retratados como seres humanos ideales, que permanecen como héroes, porque estuvieron obsesionados con sus propias visiones artísticas.
La música sirve entonces para glorificar la obsesión, al tiempo que hay una creciente conciencia, de que las películas musicales, pueden generar beneficios.
“Toscanini es un ejemplo de alguien que hizo su trabajo perfectamente, porque creía absolutamente en sí mismo, y sabía lo que quería, y logró el éxito porque se negó a comprometer su calidad”, dijo Zeffirelli, añadiendo:
“Creo que este es el tipo de personaje que la gente puede buscar hoy, especialmente los niños”
Y la verdad es que tiene las tintas de ser un gran espectáculo, el típico de Hollywood; siendo al tiempo, la única película rodada en Italia por C. Thomas Howell; un filme que despertó mucha atención en el momento, porque vio el regreso a la gran pantalla la actriz Elizabeth Taylor, después de años de ausencia, siendo doblada en las partes cantadas, por la soprano estadounidense, Aprile Millo.
“Toscanini, siempre ha sido retratado en sus años de mayor edad, su adolescencia y su juventud, nunca han sido totalmente exploradas.
Y con Il Giovane Toscanini, tengo la intención de arrojar algo de luz sobre esta parte de su vida.
Desde mi primer encuentro con el gran maestro, he querido saber, cómo él primero se convirtió en una parte tan significativa e importante de la escena de la música; una película que me complace hacer”, dijo el director, quien tuvo la oportunidad de aprender sobre Toscanini, y que también tuvo una pelea con él, aquí pretende poner de manifiesto, el carácter explosivo y magnético del joven que se convierte en una metáfora del poder y fortaleza de la juventud.
No obstante, Il Giovane Toscanini recibió críticas mordaces, y nunca fue estrenada oficialmente en los Estados Unidos.
La filmación, tuvo lugar en El Teatro Petruzzelli, una joya de finales de siglo, en esa ciudad portuaria del sur de Italia; y narra la vida temprana del conductor Arturo Toscanini (C. Thomas Howell), empezando por el primer encuentro brusco con El Teatro alla Scala de Milán, a 18 años, como violonchelista que se negó a tocar, debido al temperamento impetuoso de los asistentes.
Entonces, Toscanini es contratado por Claudio Rossi (John Rhys-Davies) para una gira en Brasil.
Luego, se reunió en Río de Janeiro, con El Emperador Dom Pedro II (Philippe Noiret), y adhiere a su causa, la emancipación de los esclavos.
La historia termina con la representación de “Aida” en Brasil.
Algunos episodios de la vida del joven, se entrelazan en los acontecimientos históricos y políticos en los que se vio involucrado:
Empezando cuando Toscanini es rechazado como violonchelista en La Scala, debido a su temperamento; luego se une a una gira sudamericana y termina en Brasil.
Allí tiene un romance con una novicia, Margherita (Sophie Ward) que administra a los pobres de Río, y también conoce a un ídolo suyo de la infancia:}
La soprano, probablemente ficticia, Nadina Bulichoff (Elizabeth Taylor), que está saliendo de la jubilación, para aparecer en “Aida”
Durante la ópera, ella enfurecerá al Emperador, denunciando la esclavitud que todavía se practicaba en Brasil.
Il Giovane Toscanini, es ante todo, una historia sobre la música, el gran amor de un hombre, y una dedicación especial.
La historia de un joven que logró el éxito y la gloria, a sólo 19 años; también es la historia de un país como Brasil, con su increíble riqueza, encanto, y facetas fascinantes.
“Sì, corre voce l'Etiope ardisca”
La historia detrás de la producción y el estreno de Il Giovane Toscanini, merece probablemente, el escrutinio cercano.
Técnicamente tiene una fotografía hermosa, grandes decorados, localizaciones y trajes; también hay que tener en cuenta, que todas las escenas en el teatro en Brasil, se dispararon en el interior del Teatro Petruzzelli de Bari, que después de unos años, sería destruido por las llamas, por lo que la película se mantendrá como testimonio del Teatro de Bari.
Il Giovane Toscanini, se ocupa de 3 meses en la vida de un hombre tan excepcionalmente dotado que, incluso a los 18 años, cuando comienza la historia, sus cualidades interiores son tales, que posteriormente sirvió de ejemplo para todos los que iban a seguir sus huellas.
Con tan corta edad, pero ya muy conocedor de la música, Toscanini aparece en la famosa Ópera de La Scala para una audición, esperando una posición como violonchelista de orquesta.
Tratado menos que caritativamente por alguien allí, la reacción de Toscanini es de ira, orgullo y desafío; el tipo de patrón de conducta que iba a caracterizar toda su vida, para bien o para mal.
Después de renunciar a la audición de La Scala, vuelve a navegar por Sudamérica donde, en Río de Janeiro, la gran soprano Nadina Bulichoff, rumoreada amante del Emperador Pedro II, prepara su regreso al escenario.
Toscanini, la había escuchado en La Scala cuando aún era un niño, y amante de la música apreciativo.
Por tanto, él fue designado como pianista de ensayos, para que ayude a Bulichoff a prepararse vocalmente para su regreso al escenario, y se presenta en la fecha y hora requerida, haciendo que la cantante mostrase su vena histérica, a la vista de un maestro demasiado joven, en su opinión, para ser de alguna ayuda en absoluto.
Pero unos cuantos ensayos más tarde, Nadina se convence de que puede confiar al joven Toscanini con su voz.
Ella está lista para su debut en “Aida” de Verdi, pero en el último minuto, no se puede encontrar un conductor... por la falta de humildad expresada en El Maestro Miguez (Jean-Pierre Cassel) y se inicia una frenética búsqueda del conductor correcto.
El nombre de Toscanini, está en los labios de todos…
Ha memorizado numerosas partituras de ópera y, aunque es tan inexperto, es virtualmente un “monstruo” de bravura.
Y asumir el reto, la noche resulta ser un gran éxito, un triunfo personal para el joven Maestro.
Pero también el año es 1886:
Nadina Bulichoff, representa las convenciones antidemocráticas y pro-esclavitud, decide hacer la noche de un espectáculo personal, dentro de un espectáculo.
Por tanto, ella interrumpe su actuación en “Aida”, para hacer un anuncio:
Va a liberar a sus esclavos.
Furioso ante la falta de interrupción, Toscanini se ve obligado a ahogar su rabia, y es el primero en aplaudir.
En general, la noche es un gran éxito desde todos los puntos de vista, y un triunfo personal para Toscanini.
Aproximadamente, 30 años después de la muerte del famoso director de orquesta italiano, y uno de los más famosos de la primera mitad del siglo XX, Franco Zeffirelli decidió realizar esta película, disfrazada de biografía.
En vez de tratarse de un “biopic”, Il Giovane Toscanini fantasea sobre un episodio de la juventud del músico cuando tenía 18 años, cuando se encontraba de gira con una compañía de ópera en Río de Janeiro, tocando el cello.
Allí cogería la batuta por primera vez, y dirigiría una sorprendente versión de “Aída'”
En la versión de Zeffirelli, también se debatió entre el amor de una joven, y la atracción que genera en él, la soprano Nadina Bulichoff, ídolo de su niñez, que ahora ve cómo se apaga su estrella, y busca obtener una vuelta a la primera línea por todo lo alto.
Con estos mimbres, lo que obtenemos es un drama romántico de época, donde la identidad de los vértices del triángulo, sólo ejerce un efecto decorativo, glamoroso, sobre los enredos de mente y corazón en los que se ven envueltos.
No es ni la mejor, ni la más lucida película de Zeffirelli, pero tiene su encanto, sobre todo en la parte técnica, con hermosos escenarios y fondos musicales.
Una escena especialmente encantadora, la tiene Arturo jugando para los niños cariñosos de Río; un momento más sombrío, le hace descubrir que algunos de estos niños han muerto…
Del reparto, C. Thomas Howell, como Toscanini, da una actuación plana, que supuso, debió impulsar su carrera como actor principal, pero su mayor desafío fue que apenas tenía 20 años de edad, como el protagonista de, y confiesa:
“Antes de involucrarme, la única música clásica que había oído, era en dibujos animados de Bugs Bunny… Il Giovane Toscanini no es una película adolescente, pero apelará a la generación más joven, porque se trata de un chico que nunca se cerró y soportó mucha presión, y al final tuvo éxito, algo así como “Rocky” con música…”
Por su parte, Elizabeth Taylor se desempeña con el profesionalismo que a menudo se pasa por alto, y aquí se transforma en esa diva operística que la historia requiere; y cómo ella misma, parece entender a la perfección la situación crepuscular de su personaje.
Il Giovane Toscanini se engrandece en cada fotograma donde ella aparece, contrario a Thomas Howell, que a pesar de su buen ver, resulta bastante acartonado; siendo él además del guión, las debilidades de Il Giovane Toscanini, pues hay algunas partes demasiado poéticas, alrededor de su persona que se hacen extrañas, como tocando el cello en plena tempestad… u otras partes son un poco melodramáticas.
Como dato, al ser ficción, hay muchos momentos que fueron guionizados para efectos dramáticos, por ejemplo:
No hay registro de que El Emperador o su Corte hayan asistido a la ópera esa noche, o de una interrupción de mitad de acto por parte de uno de los miembros del elenco, como la soprano y su discurso final, anti-esclavitud, etc.
Algunos pueden sentir, que el “casting” no italiano para los personajes centrales, es bastante extraño.
Si Zeffirelli esperaba que Howell y Taylor mejoraran las posibilidades de éxito de la película, se equivocó…
Taylor ya no era taquilla en 1988, y aunque Howell había aparecido en películas tan exitosas como “The Outsiders”, sus fanáticos probablemente no sabían quién era Toscanini... y él parece bastante intenso y romántico en varias partes.
Si bien Toscanini era un hombre guapo, aunque probablemente no tan guapo como Howell…
Así que a la larga, tristemente, los 2 actores, por muy buenos que sean, no hicieron que Il Giovane Toscanini fuera un éxito, aunque ahora se revisite como una joya histórica.
Por último, la banda sonora es cantada por Aprile Millo, con Carlo Bergonzi, haciendo la voz del tenor Tobia Bertini, acompañados por la Orquesta y Coro del Teatro Petruzzelli de Bari, y el violonchelista Antony Cooke; dirigidos por el estadounidense Eugene Kohn, así como la pieza “Lullaby” de Johannes Brahms.
“Chi mai fra gli inni e i plausi”
De los personajes reales.
Ya en Europa, el éxito no se hizo esperar:
Toscanini dirigió las premières de “Pagliacci” de Leoncavallo en Milán, en 1892; y “La Bohème” de Puccini, en Turín, en 1892; y con la Orquesta de Turín, también ofreció su primer concierto sinfónico.
Y 3 fueron las etapas durante las cuales reinó en La Scala de Milán como Director Principal, años todos considerados como los más gloriosos en la historia del famoso teatro.
El primer período, de 1898 a 1902, que finalizó cuando abandonó La Scala llevándose a la soprano Rosina Storcchio.
El segundo, entre 1906 y 1908, para vincularse, bajo mejores condiciones económicas, al Metropolitan Opera House de New York.
Y el tercero, entre 1921 y 1929.
Como innovador, Toscanini se enfrentó a la tradición austro-alemana, representada por Wagner, von Bülow, Mahler y Furtwängler, en relación con el concepto wagneriano, en cuanto a la variación del tempo; y afirmaba que así se restaba objetividad a la música, y por tanto, se apuntaba más a la persona del director.
Esto le valió no pocas críticas, y una muy agria confrontación con el gran director de orquesta, Wilhelm Furtwängler, quien se permitía ciertas libertades en los tempos de sus interpretaciones.
Toscanini eliminó los cortes musicales, y siempre afirmó que “la obra pertenece al compositor”
Igualmente, suprimió los “encores” de los fragmentos más ovacionados de las funciones, tanto en las óperas, como en los conciertos sinfónicos.
E internacionalmente, su permanencia en el Metropolitan de New York hasta 1915, significó un notable incremento en la calidad de sus funciones, y también memorables espectáculos como lo fueran el estreno mundial de “La Fanciulla del West” de Giacomo Puccini, y la première, en los Estados Unidos, de “Boris Godunov” de Mussorgsky.
Al igual que su imprevista salida de La Scala en 1902, Toscanini se retiró silenciosamente del Metropolitan en 1915.
Ésta vez, también del brazo de una soprano, Geraldine Farrar.
Por aquellos días, ya independiente, y como Director Invitado, condujo en Bayreuth:
“Tristan und Isolde”, “Tannhäuser” y “Parsifal” de Richard Wagner, acabando así con la inflexible tradición de tener que ser alemán para poder dirigir en Bayreuth.
En la Europa pre-bélica, nunca contemporizó ni con Mussolini ni con Hitler.
Como buen antifascista, en 1931, en un concierto en Bolonia, se negó a dirigir el himno del partido oficialista, por lo cual fue agredido por jóvenes fascistas.
Decidió entonces permanecer en los Estados Unidos al frente de la Orquesta Filarmónica de New York, orquesta de la cual era titular desde 1928, para seguir siéndolo hasta 1938.
Y es que Toscanini fue un perfeccionista genial, su dedicación y entrega a la música fue siempre total, y en ese empeño logró captar la concepción original de los compositores, y hacerla valer ante músicos y críticos en las obras que dirigía.
Y lo hacía con vehemencia.
En una ocasión, expresó:
“...el músico que no interpreta con acierto las indicaciones del compositor, se convierte en asesino de la música”
Toscanini fue implacable en su crítica para consigo mismo:
Jamás quedaba satisfecho con el resultado de un concierto, así hubiera sido perfecto.
Y para 1937, David Sarnoff, Presidente de la Radio Corporation of América, la RCA, lo contrató para estructurar una orquesta sinfónica con los mejores músicos del país, sin escatimar esfuerzos ni recursos, con miras a implementar programación cultural para los años posteriores a La Gran Depresión.
Nació así, exclusivamente para Toscanini, la Orquesta Sinfónica de la NBC, la National Broadcasting Company; y durante los 17 años que Toscanini estuvo al frente de la orquesta, realizó numerosas grabaciones de música coral, ópera y música sinfónica para la RCA Victor, y los más prestigios sellos del mundo.
Igualmente famosa fue la serie de conciertos radiales y televisados desde el Carnegie Hall de New York, entre 1948 y 1952.
Cuando Toscanini se retiró en 1954, la Orquesta Sinfónica de la NBC, se desintegró, pero la gran mayoría de sus músicos, se reagrupó para formar la Symphony of The Air, con la nostalgia y tristeza por el retiro del Maestro.
Inicialmente, tocaba sin director... tal era su virtuosismo.
Posteriormente la dirigieron Bernstein, Monteux, Reiner, Stokovski, Walter, Beecham y Krips, entre otros, pero 10 años después, en 1961, se desbandó definitivamente.
El legado de Arturo Toscanini, El Maestro de Maestros, el más famoso director de orquesta del Siglo XX, y acaso de todos los tiempos, tiene varias connotaciones:
Lleva la impronta de quien pudo dialogar, en vivo y en directo como ahora se dice, con los grandes compositores de la época, especialmente en el género de la ópera.
Su objetividad y literalismo en la ejecución, son un paradigma en cuanto a irrestricta sujeción y fidelidad a la concepción original de los compositores, y a su mensaje.
Marca la transición entre el estilo post-romántico de dirección, y la objetividad del estilo moderno.
Y es que en el último cuarto del Siglo XIX, y principios del Siglo XX, en plena “Belle Époque”, los tiempos que marcaron los años dorados de la ópera desde su nacimiento, siglos atrás; porque quienes escribieron aquellas obras maestras del arte escénico, para nombrar unos pocos:
Mozart, Rossini, Beethoven, en el período clásico, en el romántico y post-romántico, Bizet, Wagner, Puccini, Verdi; y en los tiempos modernos, Richard Strauss, Gershwin, Bernstein, Berg y Boulez, no tendrán jamás a nadie que se les aproxime en su grandeza.
Y con los últimos románticos y post-románticos y con los modernos, como ya se dijo en párrafos anteriores, Toscanini tuvo, como parte de su escuela, la oportunidad de dialogar, con beneficio de inventario para ambos, compositores y director, pues fueron igualmente abiertos a sus respectivas sugerencias y recomendaciones.
Y vale también la consideración para la música sinfónica.
Se diría entonces, a manera de reflexión final, que si bien es cierto que ahora el mundo tiene espléndidos escenarios para la ópera y los conciertos, además de los mejores recursos tecnológicos para disfrutar en casa de tan grandiosos espectáculos, también lo es que, con Toscanini, se fueron, la fastuosidad de aquellos días anteriores a las 2 confrontaciones mundiales, y las legendarias voces e instrumentistas que supieron ejecutar aquellas obras maestras, quedando, eso sí, la certeza de que el severo rostro del viejo Maestro es, y seguirá siendo, el símbolo por excelencia del Director de Orquesta.
El 16 de enero de 1957, Arturo Toscanini moría en New York, con casi 90 años.

“Oh patria mia, mai più ti rivedrò!”


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